InstantEncore
Biography
On April 11, 1888, after years of preparation, the Concertgebouw, Amsterdam’s concert hall, was officially opened. At last, Amsterdam had its own true temple of music, and it quickly proved to be one of the world’s finest concert halls. Half a year later, on November 3, 1888, the Concertgebouw Orchestra (RCO), established especially for this concert hall, gave its first concert. Under the direction of Willem Kes and Willem Mengelberg, in only a few short decades the orchestra had developed into one of Europe’s leading ensembles. In 1897, Richard Strauss spoke of an orchestra that was 'wirklich prachtvoll, voll Jugendfrische und Begeisterung', and from the very beginning of the 20th century, dozens of composers and conductors came to Amsterdam to work with this now-famous orchestra. Since the celebration of their first hundred years in 1988, the orchestra has borne the honour of the title of Royal Orchestra. Around the globe, and with a character all its own, it is universally recognized as one of the world’s leading symphony orchestras.

Following in the footsteps of an illustrious group of predecessors – Willem Kes (1888-1895), Willem Mengelberg (1895-1945), Eduard van Beinum (1945-1959) and Bernard Haitink (1963-1988) - Riccardo Chailly took over as chief conductor in 1988. Under his leadership, the Royal Concertgebouw Orchestra has enjoyed tremendous success both in the Netherlands and abroad. The expansion of the orchestra’s repertoire is still continuing. With a performance of Bruckner’s Ninth Symphony in November, 1998, Chailly celebrated the tenth anniversary of his bond with the orchestra.

In January of 1999, in honour of his own 25 years as chief conductor, Bernard Haitink was appointed the orchestra’s honorary conductor. Nikolaus Harnoncourt, who since 1975 has also known a special relationship with the orchestra, with outstanding interpretations of the classical and early romantic repertoire, was appointed honorary guest conductor in October, 2000.

The 115 top musicians who make up the Royal Concertgebouw Orchestra are each and every one not only a virtuoso on his or her own instrument, but together they ensure the continuation of the specific performance character that gives this orchestra its own unique sound and flexibility. With its ‘velvet’ strings, the ‘golden’ brass sound and the exceptional timbre of the woodwinds, sometimes described as ‘typically Dutch’, the RCO has won itself a special place amongst the small select group of top, world-renown orchestras. The nearly one thousand recordings that the RCO has to its credit have also helped contribute to this well-earned reputation.

Of the nearly 120 concerts performed each year, about 30 take place on the world’s most important podia outside the Netherlands. Not only in Europe, in London, Paris, Vienna, Madrid, Salzburg, Luzern and Brussels, and in both North and South America, but also in the Far East, including China and Japan, the Royal Concertgebouw Orchestra enjoys an enthusiastic following. The foundation for all this global activity is always the season subscription concerts in Amsterdam’s own Concertgebouw, where the orchestra has had the support of its loyal public for over a century.

In the fifty years that Willem Mengelberg held the reins, the Concertgebouw Orchestra developed relationships with a wide range of composers, including Richard Strauss, Gustav Mahler, Ravel, Debussy, Igor Stravinsky, Arnold Schoenberg, Paul Hindemith, Schreker and Milhaud, all of whom conducted the orchestra on more than one occasion. Others, such as Béla Bartók, Sergei Rachmaninov and Prokofiev, were soloists in performances of their own works. After World War II, this relationship with the composers of the day, extremely important for an orchestra, continued with composers such as Peter Schat, Luciano Berio, Luigi Nono, and Bruno Maderna, who also conducted. Carrying on this tradition, the orchestra regularly commissions new works by prominent and diverse contemporary conductors.

The orchestra has also established an exceptional reputation for its interpretations of late romantic works, including those of G. Mahler, Bruckner and Richard Strauss. The G. Mahler tradition, rooted in the many performances that G. Mahler himself conducted here, had its first highlight in the 1920 Mahler Festival. Although G. Mahler’s work has always made up a considerable portion of the Concertgebouw Orchestra repertoire, it was Bernard Haintink, with complete recordings of the G. Mahler symphonies and the Christmas Matinees, that again gave new impetus to the G. Mahler tradition. Since then, with new interpretations of his own, Riccardo Chailly has continued the example, with most of the Riccardo Chailly performances of the G. Mahler symphonies now available on CD. The Mahler Festival in May of 1995 also included both the Vienna and the Berlin Philharmonic Orchestras and was lauded world-wide.

Nor can Anton Bruckner be dismissed from the traditional Concertgebouw Orchestra repertoire. This is largely thanks to Eduard van Beinum, who after World War II brought both Bruckner and French music to the attention of the orchestra. With performances conducted by Riccardo Chailly, the Concertgebouw Orchestra has made an important contribution to a renewed insight into Bruckner’s music.

Under the leadership of Riccardo Chailly, as their first non-Dutch chief conductor, the orchestra has significantly expanded its repertoire. As one of the few conductors of our time to do so, Riccardo Chailly is able to continue to develop the romantic repertoire while also giving new incentive to the performance of 20th century and contemporary works, as well as opera. Many of his recordings have been crowned with the most prestigious awards and honours. Riccardo Chailly’s leadership has also resulted in the highlights of the concert performances of operas at recent Christmas Matinees as well as the RCO productions together with the Netherlands Opera.

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Het Koninklijk Concertgebouworkest Het KCO wordt wereldwijd gezien als een van de vooraanstaande symfonieorkesten. Opeenvolgende generaties musici hebben bijgedragen aan de vorming van het specifieke karakter van het orkest. De langdurige samenwerking met ieder der in totaal slechts zes chef-dirigenten en de unieke akoestiek van het Concertgebouw hebben eveneens een grote rol gespeeld.

Het Concertgebouworkest ontwikkelde zich na de oprichting in 1888 al gauw tot een van de beste orkesten van Europa. 'Wirklich prachtvoll, voll Jugendfrische und Begeisterung' noemde Richard Strauss het in 1897. Sinds 1988 mag het orkest zich Koninklijk noemen. Het heeft inmiddels ruim elfhonderd plaat-, cd- en dvd-opnamen gemaakt, meerdere zijn internationaal onderscheiden.

De musici: een unieke speelcultuur Met zijn 'fluwelen' strijkers, de 'gouden' klank van het koper, en het bijzondere en persoonlijke timbre van de houtblazers heeft het orkest zich internationaal een eigen plaats verworven. De musici zijn de hoeders van de speelcultuur die het orkest zijn unieke klank en flexibiliteit geeft. Het Koninklijk Concertgebouworkest bestaat uit 120 virtuozen, die op het hoogste niveau tot samenspel komen.

Samenwerking met componisten In de vijftig jaar dat Willem Mengelberg de scepter zwaaide, dirigeerden componisten als Richard Strauss, Gustav Mahler, Claude Debussy en Igor Stravinsky meer dan eens het Concertgebouworkest. Grootheden als Sergej Rachmaninov, Béla Bartók en Sergej Prokofjev traden op als solist in eigen werk. Deze uiterst belangrijke band met eigentijdse componisten werd voortgezet met onder anderen Bruno Maderna, Peter Schat, Luciano Berio, Hans Werner Henze en John Adams, en vormt nog steeds een van de gekoesterde beleidslijnen.

Mahler en Bruckner Het orkest heeft met interpretaties van het laatromantische repertoire een wereldnaam verworven. De Mahler-traditie, geworteld in de vele uitvoeringen die Mahler hier zelf dirigeerde, beleefde hoogtepunten tijdens de Mahler-feesten in 1920 en in 1995. Bernard Haitink maakte grote indruk met zijn integrale opname van Mahlers symfonieën en de Kerstmatinees.

Ook Bruckner is niet weg te denken uit het repertoire van het orkest. Het was met name Eduard van Beinum die na de oorlog de symfonieën van Bruckner onder de aandacht bracht. Daarnaast versterkte hij de positie van Franse muziek in het repertoire.

Riccardo Chailly heeft met zijn uitvoeringen in concertzaal en op cd een nieuwe impuls gegeven aan de interpretatie van hedendaagse muziek en opera. Ook zijn Mahler-interpretaties werden alom geroemd. Onder Mariss Jansons is in 2004 een nieuwe fase gestart, met blijvende aandacht voor componisten als Mahler, Bruckner en Richard Strauss, maar ook voor belangrijke twintigste-eeuwse componisten zoals Sjostakovitsj en Messiaen. In zijn eerste seizoenen als chef-dirigent reikte zijn repertoire van Haydn en Mozart tot hedendaags Nederlands werk en een opdrachtcompositie van Henze.

De gastdirigenten Het Concertgebouworkest heeft samengewerkt met vele wereldberoemde gastdirigenten, die allen hun bijdrage hebben geleverd aan het repertoire. Onder hen zijn grootheden als Arthur Nikisch, Karl Muck, Bruno Walter, Otto Klemperer, Rafael Kubelík, Pierre Monteux, Eugen Jochum, Karl Böhm, Herbert von Karajan, Georg Solti, George Szell, Carlos Kleiber, Leonard Bernstein, Colin Davis, Kurt Sanderling, Kirill Kondrashin, Carlo Maria Giulini, Kurt Masur, Lorin Maazel, Zubin Mehta en honorair gastdirigent Nikolaus Harnoncourt.

This biography was most recently edited by...
sbarnebey - 28 Dec 2009
sbarnebey - 28 Dec 2009
sonicgeo2 - 10 Jun 2009
InstantEncore